科技怎样改变记忆

文/本刊编辑部

有一家特殊的餐厅,里面的服务员全是老爷爷、老奶奶,他们动作麻利、热情开朗、待人真诚,只是时不时会犯糊涂,不是上错了菜,就是忘记给客人结账。每天有很多客人慕名前来,他们接受这些老爷爷、老奶奶的服务,和他们聊天,给他们鼓劲。一幕幕温暖的故事在餐厅里上演……
这家名叫“忘不了”的餐厅出自一档综艺节目。参与节目录制的老人患有不同程度的阿尔茨海默病。阿尔茨海默病的主要症状之一就是记忆减退。开始,患者只是偶尔做菜忘了放盐。后来,他们开始忘记自己住在哪里,忘记家人朋友,甚至忘记怎么穿衣服、系鞋带……不只是阿尔茨海默病患者,记忆对每个人都特别重要。没有记忆,你就不再是原来的你,甚至可以说,记忆就是你本身。正因为如此,记忆始终是心理学家和神经科学家研究的热点问题之一。在他们的努力下,许多关于记忆的奥秘被揭开。
不少人发现,随着科技的进步,人们的记忆力似乎变差了。遇到问题,很多人的第一反应不是自己思考,而是上网找答案。从电话号码到通信地址,甚至重要的密码,越来越多人将原来记在脑子里的信息交给了电脑和手机。
有些人感到担忧,认为这是电脑取代人脑的序幕。其实,他们过虑了。记忆内容向外部媒介迁移是历史发展的必然,这一过程从文字发明后就开始了,今后还会继续下去。人的记忆可分为陈述记忆和程序记忆(非陈述记忆),前者又分为对知识的记忆(语义记忆)和对事件的记忆(情景记忆)。目前,电脑能够承担的主要是语义记忆,如各种网络百科、在线数据库之类,能帮我们节省记忆知识的时间。对于情景记忆,电脑终究只是辅助。我们都明白,手机能拍下精美的照片、有趣的视频,却无法记录和还原我们经历过的感动和震撼、期待和留恋。至于程序记忆,比如怎样骑车、怎样打球,其精髓只可意会,不可言传,电脑更是无能为力。
在记忆知识性内容方面,电脑的确有着人类无法比拟的优势。但是,记忆的目标不是存储信息,而是利用既有的知识和经验做出决策、规划未来,现在电脑在这些能力上与人类相去甚远。
我们必须承认,科技确实对人类的记忆能力造成了一些负面影响:一方面,借助媒介的生硬复制会导致脑海中主观复制的减少;另一方面,过于依赖电子设备会使人们高估自己的记忆能力。
同时我们也要看到,科技给提升人类的记忆能力带来了希望。科学家正努力寻找增强记忆的方法,包括运用各类技术刺激、增强甚至模拟大脑的部分区域。这些技术的首要目标是治疗记忆障碍,同时它们对日常记忆的修复作用也越来越受到重视。随着相关技术的发展,未来,或许每个人都能通过类似电脑的外接设备来增强脑功能。人脑和电脑将各展所长,人类智能和机器智能将深度融合,人类文明将从此进入一个全新的时代。

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